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コロナウイルスがeスポーツに与える影響とは?自粛中だからこそ行われた大会も

新型コロナウイルスの感染が拡大するなか、東京都とその近隣4県にも外出の自粛が呼びかけられました。
外出を自粛または制限する動きは世界中で広まっており、アメリカでは24日までに14の州が、フランスでも30日現在、国全体での外出制限が実施されています。
新型コロナウイルスの影響はeスポーツ業界にも反映されており、 イベントの中止・延期や、外出制限が実施された国でフィットネスゲームの特別需要が発生するなど、さまざまな動きが見られます。

本記事では、上記のように新型コロナウイルスがeスポーツに及ぼしている影響をお伝えします。
記事後半では現在開催が予定されているバーチャルスポーツ大会の情報などもご紹介するので、自宅待機中の方や、屋内での楽しみ方を探している方はぜひ最後までご覧ください。

eスポーツ業界への影響

この項目では、感染拡大の防止を目的に中止・延期されたイベントや、ゲームハードの在庫状況への影響など、新型コロナウイルスに関連する eスポーツ業界の主なできごとを紹介します。

イベントの中止・延期

海外で行われる予定だった大会やイベントの多くは、開催中止または延期の措置を取っています。
EA(エレクトロニック・アーツ)は「Apex Legends」「FIFA 20」など自社が提供するタイトルのイベントを中止。
中国で開催される予定だった「オーバーウォッチリーグ」や「League of Legends」の試合では、延期の措置が取られています。
日本では、4月に開催される予定だった「League of Legends」の国内トーナメント「LJL 2020 Spring Split Round 3」「LJL 2020 Spring Split Final」の実施が5月へ延期されました。

中止が決定したイベントもある一方、延期となった一部のイベントでは無観客で大会の様子を配信することが新たに決定するなど、感染拡大に収束のめどが着かない状況でも観戦を楽しめるような対策が練られています。

ゲームハードが入手困難に

製造拠点である中国の人手不足や、各国で発令された外出制限などにより、 ゲームハードの品薄状態が確認されています。
任天堂の「ニンテンドースイッチ」を製造する中国拠点では人手が不足しており、日本では入手しづらい状況が続いています。
こうした品薄状態の要因は、製造の停滞によるものだけではなく、自宅待機中にゲームで体を動かそうという需要が生まれているためでもあります。
北米や欧州では特にニンテンドースイッチのソフト「リングフィットアドベンチャー」が不足しており、アメリカでは各通販サイトで欠品が続いています。

▲各オンライン店舗で品切れと表示されている
(画像出典:米任天堂「リングフィットアドベンチャー」ページ

フランスでも欠品が確認されており、現地テック系ニュースサイト「01net」は同製品が通常価格の2倍ほどで転売される様子を報告しています。

▲フランスの転売価格
(画像出典:01net

このように、特に外出制限が続く地域では 、体を動かせるフィットネスゲームに特別需要が生じているようです。

自粛中だからこその取り組みも

新型コロナウイルスの影響で各業界に混乱が生じている一方、スポーツ大会やゲームイベントが中止・延期されたからこそ新たに企画されたeスポーツイベントもあります。
この項目では、プロ野球やF1をスポーツゲーム上で再現する「バーチャル大会」などeスポーツを活用した取り組みをご紹介します。

スポーツ大会のバーチャルイベント

新型コロナウイルスの感染拡大を防止するため、野球やF1などのスポーツ大会でも中止・延期が相次いでいます。
しかし、実際の大会の代わりにeスポーツを利用した「バーチャル大会」を開催するなど、感染拡大防止に配慮しながらファンを楽しませるイベントが実施されています。

パワプロ(プロ野球 “バーチャル”開幕戦” 2020)

NPB(一般社団法人日本野球機構)とコナミは、「プロ野球 “バーチャル”開幕戦” 2020」の開催を発表しました。プロ野球の開幕が延期される中、 少しでもファンがプロ野球を楽しめる機会を提供しようというのが本イベントのねらいです。

開催日程

開幕第1カード 開幕第2カード
3月29日(日)21:00〜 セ:巨人 - DeNA パ:楽天 - オリックス 4月3日(金)21:00〜 セ:DeNA - 阪神 パ:日本ハム - 楽天
3月30日(月)21:00〜 セ:ヤクルト - 阪神 パ:西武 - 日本ハム 4月4日(土)21:00〜 セ:中日 - 巨人 パ:ロッテ - 西武
3月31日(火)21:00〜 セ:広島 - 中日 パ:ソフトバンク - ロッテ 4月5日(日)21:00〜 セ:広島 - ヤクルト パ:オリックス - ソフトバンク

(出典:プロ野球 “バーチャル”開幕戦 2020 | eBASEBALL プロリーグ 公式サイト

F1(F1 Esports Virtual Grand Prix)

FOWC(Formula One World Championship)は、F1公式ビデオゲーム「F1 2019」でバーチャルF1グランプリを開催することを決定しました。
大会は3月22日(日本時間23日)の「バーレーン・バーチャルGP」で開幕。
Youtube、Twitch、Facebookにて配信されました。
今後の大会は、新型コロナウイルスの影響で中止・延期されたすべてのグランプリのスケジュールに沿って実施される予定です。
現在は5月までの開催が決定していますが、「F1 Esports Series」公式サイトでは「今後コロナウイルスの影響でグランプリの中止・延期が決定した場合は、5月以降も追加でバーチャルF1グランプリを行う」と発表されています。  

開催日程

・第1戦:3月22日 バーレーンGP
・第2戦:4月3-5日 ベトナムGP
・第3戦:4月17-19日 中国GP
・第4戦 :5月1-3日 オランダGP
・第5戦 :5月8-10日 スペインGP
・第6戦 :5月21-24日 モナコGP
(出典:F1 Schedule 2020 – Official Calendar of Grand Prix Races)※日程はすべて現地時間です。
※第1戦以降の日程は、すべてF1グランプリの開催日程を転載しています。
※今後開催されるバーチャル大会の詳細については、「F1 Esports Series」公式サイト の「F1 Esports News」ページを随時ご確認ください。

ストックカーレース(eNASCAR iRacing Pro Invitational Series)

アメリカのストックカーレース「NASCAR」とそれを放送するFOX Sportsは3月22日、新型コロナウイルスの影響により中止になった大会の代わりに、eスポーツを使って「eNASCAR iRacing Pro Invitational Series」を実施しました。
本大会は実際のレースと同じくテレビ番組として放送され、視聴者は90万人以上を記録。
アメリカでこれまで最も視聴されたeSports番組となりました。

開催日程

・第1戦:3月22日 ホームステッド=マイアミ・スピードウェイ
・第2戦:3月29日 テキサス・モーター・ スピードウェイ
(出典:eNASCAR.com
※日程はすべて現地時間です。
※第2戦以降の開催情報については、eNASCAR公式サイトの「Pro Invitational Series」ページを随時ご確認ください。

無料のサービス提供

新型コロナウイルス の感染拡大によりイベント中止・延期の措置をとった一部のゲームサービスでは、課金要素のあるサービスを無料提供するような取り組みも行われています。

シャドウバース

新型コロナウイルスの感染拡大を防止するため、関連イベントを自粛した「シャドウバース」は、通常は入手に課金などが必要な「テンポラリーカード」を全ユーザーに配布しました。イベントは2月28日〜3月16日の期間限定で実施されました。

ドラクエウォーク

スクウェア・エニックスは26日、スマートフォンゲーム「ドラゴンクエストウォーク」で、 「ふくびき補助券」と呼ばれるガチャチケットなどが手に入る「お家で遊べる!モンスター討伐イベント」の実施を発表しました。

今だからこそ注目したいeスポーツ

新型コロナウイルスの感染拡大により、多くの国で人々は自宅待機を求められています。日本でも都内やその近隣県で外出自粛が呼びかけられており、家で過ごす時間は今後さらに増えるのではないでしょうか。
このような状況だからこそ、家できるeスポーツを使った過ごし方に注目してみてはいかがでしょうか。
この項目では、 今だからこそeスポーツを利用するメリットをご紹介します。

メリット⒈ 初心者でも観戦しやすい大会が多い

特に初心者の方が注目したいeスポーツの楽しみ方は、大会の観戦です。
前項でご紹介したように、スポーツイベントの中止により現在は特にバーチャル大会の実施が盛んなため、もともとスポーツが好きな方は観戦するプログラムを選びやすいでしょう。
また、スポーツゲームは実際のスポーツ競技と同じルールに基づいて行われるため、はじめての方も応援しやすいことが特徴です。

メリット⒉ 外出する必要がない

また、eスポーツは観戦もプレイもオンライン環境があれば始められるため、外出自粛の方針に沿って楽しむことが可能です。
eスポーツの中でも特に体を動かすゲームは運動不足の解消につながるため、自宅待機中も健康的な過ごし方ができるでしょう。

SELeCTのコンテンツも要チェック

eスポーツは外出自粛中も楽しめる過ごし方の一つです。
今後行われるイベント情報や、利用できるeスポーツのタイトルを探すにはぜひ当サイト「SELeCT」をご活用ください。

「トピックス」で読めるeスポーツ情報

「SELeCT」は、eスポーツプレイヤーたちと企業をつなぐマッチングプラットフォームを提供するサービスです。SELeCTはeスポーツの情報配信も行っており、本サイト上部のメニューにある「トピックス」欄では、eスポーツに関する豆知識や、初心者向けのゲームタイトル紹介を掲載しています。
ゲームタイトルやeスポーツ全般に関する情報収拾をする際にご覧ください。

「イベント」ではeスポーツのイベント情報を配信

また、本ページ上部のメニューにある「イベント」欄では、全国で行われるeスポーツイベントの開催情報も掲載しています。
オンラインイベントの紹介も行っているため、現在外出ができない人や、自宅での過ごし方を探している方はぜひ「イベント」から観戦できる大会をご覧ください。
ただし、コロナウイルスなどの影響で開催が急遽中止・延期などになる場合もあるため、公式サイトなどで随時最新情報をご確認いただくようお願いいたします。

まとめ

世界中で感染が拡大している新型コロナウイルス 。
オフライン・オンラインともにイベントの中止や延期が確認されるなど、 他エンターテインメント業界と同じくeスポーツにもその影響は出ています。
しかし、多くの人が外出を自粛または制限する必要がある中、自宅でも楽しめるeスポーツは今だからこそ注目すべきレクリエーションだと言えるでしょう。
プロ野球やF1など、中止・延期となったスポーツ大会がバーチャルで大会を実施するなど、思わぬシーンでeスポーツが活用される様子も見られます。
また、自宅待機中も運動を取り入れるために、フィットネス用ゲームハードの需要も高まっています。
こうした例を踏まえると、外出自粛・外出制限の措置により、普段ゲームに親しみのない層にもeスポーツを活用する機会がもたらされたと言えるのではないでしょうか。

新型コロナウイルスの1日でも早い収束を願うとともに、今後eスポーツがどのように 受け入れられていくのか、注目です。

<参考>
NHK:都内で63人感染確認 1日の確認数として最多 新型コロナ
ファミ通.com:新型コロナウィルス感染拡大を避けるため、オーバーウォッチリーグなどeスポーツ大会の実施延期が相次ぐ
GameSpark:EAが新型コロナ影響で複数タイトルのイベントを中止に―『Apex Legends』『FIFA 20』など
4Gamers.net:「LJL 2020 Spring Split」Playoffs Round3とFinalが5月に延期。無観客試合で開催に
Engadget:eスポーツも無観客試合へ 新型コロナがゲーム業界に与えるインパクト
時事ドットコム:住宅関連、ゲーム機品薄に 納品遅れも、供給網の混乱影響―新型コロナ
Digital Trends:How the Coronavirus Is Impacting the Gaming Industry
WIRED.jp:任天堂の「リングフィット アドベンチャー」が世界的な品薄、その理由は新型コロナウイルスにあり|外出自粛・リモートワークで自宅フィットネス需要が急拡大 任天堂Switchが世界的な品薄に
01Net:Switch : en France aussi, le prix de revente du jeu Ring Fit Adventure s’envole
CNET Japan:NPBとKONAMI、パワプロを使用した「プロ野球“バーチャル”開幕戦2020」を開催へ
KONAMI:プロ野球 “バーチャル”開幕戦 2020 | eBASEBALL プロリーグ 公式サイト
Carwatch:F1、バーチャルGP「F1 Eスポーツ ヴァーチャル GP」開催。各ドライバーがリモート参加
Formula One World Championship:Formula 1 to Host Virtual Grand Prix Series To Replace Postponed Races
Motorsport.com:新型コロナウイルスに揺れるF1に一筋の光。eスポーツレース開催で見えてきた5つのコト
GameSpark:F1の戦いはオンラインへ―新型コロナウィルスの影響でF1公式バーチャルグランプリが開催!
Engadget:NASCAR、中止レースの放送枠をプロレーサー参戦のeSportsシリーズで代替へ
Engadget:NASCARとFox、中止レース代替のバーチャルレースが「最も視聴されたeSports番組」に。視聴者90万人超
TechCrunch:Fox Sports to broadcast the full season of NASCAR’s virtual race series
ITmedia:ドラクエウォークの「ドラクエ3」イベント延期、代わりに無料ガチャ 新型コロナウイルスの影響で